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Le Gunpla

Model Kit Gundam

Le terme Gunpla désigne les maquettes de mecha, personnages ou véhicules en plastique issues de la franchise japonaise Gundam et commercialisées par Bandai ; il résulte de la contraction de « Gundam plastic model ». Apparu en 1980, le Gunpla connaît peu à peu un grand succès au Japon au point d’y dominer largement le marché à l’heure actuelle. Le terme désigne aussi l’assemblage des maquettes elle-même.


En 1979 sort au Japon la toute première série Gundam réalisée par Yoshiyuki Tomino et Hajime Yatate, révolutionnant le genre mecha et initiant le nouveau genre du real robot. Pourtant, les audiences ne sont alors pas bonnes et ce sont en partie les maquettes de mecha produites en 1980 par Bandai qui sauvent la franchise. Ces dernières visaient un public un peu plus âgé que d’habitude (presque uniquement des jouets pour enfant étaient vendus auparavant)1 et présentaient donc plus de détails et de réalisme, bien que de factures rudimentaires. D’ailleurs, Bandai axe ses publicités vers les modélistes (via le magazine Hobby Japan) et insiste sur le bon degré de personnalisation des kits2.


Le succès est donc immédiat2 et se prolonge tout au long de la décennie, si bien qu’un grand nombre d’améliorations sont peu à peu introduites, notamment sur les articulations (en caoutchouc), les coloris, les mecha transformables, etc3. En 1987 sortent également des maquettes SD Gundam avec un design SD qui connaitront aussi un grand succès. Bandai décide alors en 1990, pour les dix ans du Gunpla, de créer un système de gamme (nommé « grade ») pour classer les kits ; la nouvelle ligne, high grade, présente donc une qualité accrue par rapport aux précédents produits4. Par la suite, différentes gammes sortent et le nombre de maquettes devient très important. Ainsi, après la sortie de Gundam SEED en 2002, une ligne de 130 Gunpla est commercialisée rien que pour cet anime5.


À l’occasion du trentième anniversaire de la franchise en 2009, une série centrée sur les Gunpla est réalisée : Model Suit Gunpla Builders Beginning G. Une statue représentant un Gundam en taille réelle (soit 18 mètres) est aussi inaugurée en plein Shizuoka, bien que moins liée aux maquettes puisque pas en plastique6.

Les Gammes

Comme évoqué plus haut, les Gunpla sont classés par gammes (généralement nommées « grade ») en fonction de leur qualité et/ou de leur taille. Les principales sont :


  1. No grade (1980), bien que le terme n’apparaît que bien plus tard, il désigne rétrospectivement les premières maquettes sorties dès 1980 ;
  2. (HG) High Grade (1990), première gamme de qualité supérieure à une échelle de 1/144;
  3. (MG) Master Grade (1995), de qualité supérieure à la high grade avec par exemple la mécanique interne intégralement modélisée à une échelle de 1/100 ;
  4. (PG) Perfect Grade (1998), gamme la plus évoluée techniquement à une échelle de 1/60;
  5. (FG) First Grade (1999), gamme à clipser peu onéreuse ;
  6. (HGUC) High Grade Universal Century" (1999), réédition populaire des robots de l’Universal Century ;
  7. EX-model (2001), gamme dédiée non aux robots mais aux véhicules et engins volants annexes ;
  8. UC hard graph (2006), tournée vers les modélistes confirmés ;
  9. speed grade (2007), robots prépeints de petite taille ;
  10. MEGA SIZE (2009), gamme surdimensionnée à l’échelle 1/48 au montage simplifié ;
  11. (RG) Real Grade (2010), gamme restant sur une échelle 1/144 avec un squelette interne, plus de pièces et des détails visuels pour un rendu plus réel.
  12. (RE/100) Reborn One Hundred] (2014), nouvelle gamme de gunpla au 1/100 présenté au dernier Shizuoka Hobby Show.


La classification exhaustive est toutefois bien plus complexe, puisque dépendant de l’échelle (allant de 1/550 à 1/35), des améliorations (la gamme master grade existe ainsi en version 1.5 ,2.0 et 3.0) et des événements spéciaux (une gamme Ver.G 30th est sortie pour les trente ans de la franchise par exemple).

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